ภูมิทัศน์ที่เปลี่ยนแปลงไปของการเข้าถึงการทำแท้งทั่วประเทศได้กระตุ้นให้ชาวอเมริกันจำนวนมากหันมาใช้อินเทอร์เน็ตเพื่อหาคำตอบ รวมถึงวิธีจัดการการตั้งครรภ์ที่ไม่พึงประสงค์ด้วยตนเองที่บ้าน

Google การค้นหาคำว่า “การทำแท้งด้วยตัวเอง” พุ่งสูงขึ้นนับตั้งแต่คำตัดสินของศาลฎีกาในเดือนมิถุนายนที่พลิกกลับ Roe v. Wade ซึ่งเป็นคำตัดสินที่สำคัญเกือบ 50 ปีที่ทำให้การทำแท้งถูกกฎหมายทั่วประเทศ

การค้นหาสมุนไพรอย่าง “เพนนีรอยัล” และ “มังวอร์ต” ก็มีเพิ่มขึ้นเช่นกันเนื่องจากวิดีโอ TikTok ที่เป็นไวรัสและโพสต์บน Facebookอ้างว่าอาจทำให้เกิดการแท้งบุตรหรือการทำแท้งได้ วิดีโอหนึ่งที่แสดงวิธีการผสมสมุนไพรเหล่านี้ลงในชาที่ดื่มได้มีผู้เข้าชมมากกว่า 250,000 ครั้ง

Rachael Piltch-Loeb นักวิจัยร่วมที่ School of Global Public Health แห่งมหาวิทยาลัยนิวยอร์กและเพื่อนเตรียมความพร้อมที่ Harvard TH Chan School of Public Health กล่าวว่า “การบิดเบือนข้อมูลเจริญขึ้นเมื่อมีความสับสน” ผู้คนหันมาใช้ผลิตภัณฑ์ทางเลือกเหล่านี้เพราะ “มีตัวเลือกมากมายเหลือเกิน”

‘มันจะไม่เกิดขึ้นในชั่วข้ามคืน’: การทำแท้งสามารถทำให้ผู้มีสิทธิเลือกตั้งเปลี่ยนเป็นสีน้ำเงินเป็นสีน้ำเงินได้หรือไม่?

ช่องคลอด มดลูก และไม้แขวนเสื้อ: ผู้สนับสนุนการทำแท้งใช้รอยสักเพื่อประท้วงคำตัดสินของ Roe v. Wade

แต่ผู้เชี่ยวชาญแนะนำให้สตรีมีครรภ์อยู่ห่างจากการปรุงสมุนไพร เนื่องจากอาจก่อให้เกิดอันตรายทั้งต่อทารกในครรภ์และมารดาได้ในทันทีและในระยะยาว

โดยไม่ได้รับการควบคุมโดยมาตรฐานระดับประเทศ เป็นการยากที่จะระบุสายพันธุ์พืชที่ถูกต้อง ความเข้มข้นและปริมาณที่แน่นอนที่จำเป็นเพื่อให้ได้ผลลัพธ์ด้านสุขภาพที่ต้องการโดยไม่มีผลกระทบ

ดร.เมลิสซา ไซมอน แพทย์และรองประธานฝ่ายวิจัยในแผนกสูติศาสตร์และนรีเวชวิทยาของมหาวิทยาลัยนอร์ทเวสเทิร์น กล่าวว่า “ฉันเสียใจมากที่เรามาถึงจุดนี้ได้ โรงเรียนแพทย์ Feinberg “ฉันหวังว่าผู้คนจะไม่ใช้ยาที่บ้านเพื่อทำแท้งให้สำเร็จ … มันอันตรายอย่างยิ่ง”

Pennyroyal มี pulegone ซึ่งเป็นสารพิษสูงที่สามารถทำลายตับได้โดยเฉพาะ Julie Weber เภสัชกรและประธานสมาคม American Association of Poison Control Centers กล่าว

ตามรายงานของ National Capital Poison Center การกลืนกินอาจทำให้เกิดความทุกข์ในทางเดินอาหาร เช่น คลื่นไส้ อาเจียน และปวดท้อง นอกจากนี้ยังสามารถนำไปสู่ความล้มเหลวของตับและไต ส่งผลให้มีเลือดออก ชัก อวัยวะหลายส่วนล้มเหลว และเสียชีวิต

American Association of Poison Control Centers กล่าวว่ายังไม่พบการเพิ่มขึ้นของปริมาณการโทรที่เกี่ยวข้องกับยาเพนนีรอยัลหรือยาทำแท้งจากสมุนไพรอื่น ๆ แต่ยังคงตรวจสอบระบบข้อมูลสารพิษแห่งชาติ

นอร์มา ฟาวเลอร์ ศาสตราจารย์ประจำภาควิชาชีววิทยาเชิงบูรณาการของมหาวิทยาลัยเท็กซัส ออสตินกล่าวว่าแม้ว่าสมุนไพรอาจดูปลอดภัย แต่พืชหลายชนิดก็มีสารพิษ

ก่อนกินพืชป่าชนิดใดชนิดหนึ่ง ฟาวเลอร์กล่าวว่าสิ่งสำคัญคือต้องรู้ว่ามันเป็นสายพันธุ์ที่ถูกต้อง สำหรับคนอเมริกันทั่วไป แทบจะเป็นไปไม่ได้เลย

“เว้นแต่คุณจะเป็นนักพฤกษศาสตร์ที่ได้รับการฝึกฝนมาเป็นอย่างดี การระบุชนิดของพืชก็ค่อนข้างยาก คุณไม่สามารถเชื่อถือชื่อสามัญได้” เธอกล่าว “ชื่อสามัญเดียวกันนี้ใช้ได้กับสัตว์หลายชนิด”

โรงงานแต่ละแห่งยังมีความเข้มข้นของสารพิษที่แตกต่างกัน ขึ้นอยู่กับสภาพแวดล้อมและฤดูกาล ฟาวเลอร์กล่าว และเป็นการยากที่จะทราบถึงศักยภาพที่แท้จริงของพืชและให้ยาในปริมาณที่เหมาะสมโดยไม่ต้องใช้อุปกรณ์ห้องปฏิบัติการระดับมหาวิทยาลัย

“แม้ว่าคุณจะมีพืชที่ถูกต้อง แม้ว่าคุณจะรู้ความเข้มข้น แต่คุณก็ยังไม่ทราบวิธีใช้อย่างถูกต้อง” เธอกล่าว “มันเป็นของที่อันตรายมาก”

ผู้ใช้โซเชียลมีเดียที่มีเจตนาดีบางคนอาจโพสต์เกี่ยวกับการเยียวยาด้วยสมุนไพรเพื่อช่วยเหลือผู้ที่มีการตั้งครรภ์ที่ไม่พึงประสงค์อย่างแท้จริง แต่ Piltch-Loeb กล่าวว่าเครื่องมือบิดเบือนข้อมูลที่พยายามสร้างความสับสนและบ่อนทำลายความไว้วางใจจากสาธารณชนมักอยู่เบื้องหลังโพสต์เหล่านี้

ก่อนแชร์โพสต์ เธอแนะนำให้ผู้คนคิดอย่างมีวิจารณญาณและตรวจสอบข้อเท็จจริงกับองค์กรที่น่าเชื่อถือ

“ถ้าคุณโทรไปที่ศูนย์ควบคุมพิษแห่งใดแห่งหนึ่ง แสดงว่าคุณกำลังคุยกับพยาบาลหรือเภสัชกรที่เชี่ยวชาญด้านพิษวิทยา” เวเบอร์ซึ่งเป็นผู้อำนวยการศูนย์พิษวิทยามิสซูรีของโรงพยาบาลเด็ก SSM Health Cardinal Glennon นอกเซนต์ปีเตอร์สเบิร์กกล่าว หลุยส์. “เป็นแหล่งข้อมูลที่รวดเร็ว เชื่อถือได้ และน่าเชื่อถือในการรับข้อมูล”

หากมีผู้พบอาการไม่พึงประสงค์จากพืช ผู้เชี่ยวชาญแนะนำให้โทรไปที่ศูนย์ควบคุมสารพิษและขอรับการดูแลฉุกเฉิน

แต่ไม่ใช่แค่สมุนไพรเท่านั้น ไซม่อนกล่าวว่ายังมีรายงานของคนที่ใช้สวนล้างหรือพยายามทำร้ายตัวเองเพื่อทำแท้งให้สำเร็จ

“มันอาจจะเป็นอันตรายต่อเยื่อบุช่องคลอด ซึ่งบางครั้งอาจเกิดความเสียหายถาวรต่อพื้นที่เหล่านั้น รอยแผลเป็น และภาวะมีบุตรยากในอนาคต” เธอกล่าว “เห็นได้ชัดว่ามันอันตรายมาก และไม่เคยแนะนำเลย และมักจะใช้ไม่ได้ผล นอกจากพาคุณไปโรงพยาบาลเพื่อรับความเสียหายอื่นๆ”