ขณะที่ยุโรปพบว่าตัวเองเป็นศูนย์กลางของการระบาดใหญ่ของโควิด-19อีกครั้ง ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่ายุโรปควรทำหน้าที่เป็น “คำเตือน” สำหรับสหรัฐฯ และประเทศอื่นๆ เกี่ยวกับธรรมชาติที่ “ไม่หยุดหย่อน” ของไวรัส

ประเทศต่างๆ ทั่วทั้งทวีปได้เห็นเคสทะยานขึ้น เดือนตุลาคมเพิ่มขึ้นมากกว่าร้อยละ 50 และแนวโน้มที่น่ากังวลยังคงดำเนินต่อไปในเดือนนี้เมื่อฤดูหนาวเริ่มมาเยือน

ดร.ฮานส์ คลอจ ผู้อำนวยการภูมิภาคยุโรปขององค์การอนามัยโลก เมื่อวันที่ 4 พ.ย. เตือนว่าภูมิภาคนี้ “กลับมาเป็นศูนย์กลางของการระบาดใหญ่”และคำพูดของเขาได้รับการพิสูจน์แล้วว่ามีเหตุผล

เมื่อวันศุกร์ องค์การอนามัยโลกกล่าวว่ามีรายงานผู้ป่วยเกือบ 2 ล้านรายทั่วยุโรปในสัปดาห์ก่อน มากที่สุดในภูมิภาคนี้พบได้ในสัปดาห์เดียวนับตั้งแต่เกิดการระบาดใหญ่

ในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมาเยอรมนีรายงานจำนวนผู้ติดเชื้อรายใหม่รายวันมากกว่า 50,000 ราย ตามข้อมูลจากมหาวิทยาลัยจอห์น ฮอปกินส์

เนเธอร์แลนด์ยังมีรายงานกว่า 16,000 ราย – จำนวนมากที่สุดของประเทศนับตั้งแต่การระบาดเริ่มกระตุ้นให้รัฐบาลที่จะเริ่มต้นการล็อคบางส่วนในวันเสาร์ซึ่งเป็นชุดที่ผ่านมาอย่างน้อยสามสัปดาห์ที่ผ่านมา

เนื่องจากมีผู้ติดเชื้อเพิ่มขึ้นในช่วงปลายเดือนที่แล้ว เบลเยียมจึงบังคับใช้ข้อจำกัดบางประการเกี่ยวกับโควิด รวมถึงข้อกำหนดสำหรับหน้ากากอนามัยในที่สาธารณะ ต้องแสดงบัตรผ่าน Covid-19 ของประเทศเพื่อเข้าบาร์ ร้านอาหาร และฟิตเนสคลับ ในหนังสือเดินทางแสดงว่าคุณได้รับการฉีดวัคซีนครบถ้วน มีผลตรวจเป็นลบเมื่อเร็วๆ นี้ หรือเพิ่งหายจากโรคนี้

ประเทศยังคงมีการบันทึกมากกว่า 15,000 รายต่อวันในวันจันทร์

แม้จะมีการเพิ่มขึ้น แต่อัตราการเสียชีวิตรายวันในทั้งสามประเทศยังคงค่อนข้างคงที่เมื่อเทียบกับการเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วในอดีต และผู้เชี่ยวชาญให้เครดิตกับการรับวัคซีนในระดับสูงเนื่องจากความเชื่อมโยงระหว่างจำนวนผู้ป่วยและการรักษาในโรงพยาบาลและการเสียชีวิตลดลง

ดาวน์โหลดแอป NBC Newsสำหรับข่าวด่วนและการเมือง

“โชคดีที่การครอบคลุมของวัคซีนในระดับสูงจำกัดจำนวนผู้เสียชีวิตและการรักษาในโรงพยาบาลในระดับสูง” Tom Wenselers นักชีววิทยาด้านวิวัฒนาการและนักชีวสถิติที่มหาวิทยาลัย KU Leuven ในเบลเยียมกล่าวกับ NBC News ในอีเมลเมื่อวันพุธ

เบลเยี่ยม ซึ่งรายงานผู้เสียชีวิตหลายร้อยรายในช่วงเริ่มต้นของการระบาดใหญ่ และอีกครั้งในฤดูใบไม้ร่วงปีที่แล้วเมื่อมีผู้ป่วยระลอก 2 บังคับให้ล็อกดาวน์ทั่วประเทศ ได้เห็น “การทดสอบความสามารถในโรงพยาบาล” ในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา เวนเซเลียร์ส กล่าว แต่การเสียชีวิตโดยรวมดูเหมือนจะแยกจากอัตราผู้ป่วยสูงเป็นส่วนใหญ่ เขากล่าวเสริม

‘โชคร้ายจริงๆ’
อย่างไรก็ตาม ไม่สามารถพูดแบบเดียวกันนี้ได้สำหรับประเทศต่างๆ ในยุโรปตะวันออก ซึ่งเขากล่าวว่าสถานการณ์ดังกล่าว “เป็นหายนะอย่างแท้จริง”

ในช่วงสามสัปดาห์ที่ผ่านมา โรมาเนียกับ 591; บัลแกเรีย กับ 334; และลัตเวียซึ่งมี 64 รายรายงานว่ามีผู้เสียชีวิตรายวันสูงเป็นประวัติการณ์ตามข้อมูลของ Johns Hopkins จำนวนคดีก็เพิ่มขึ้นเช่นกัน

การเรียกสิ่งนี้ว่า “น่าเป็นห่วง” เวนเซเลอร์สกล่าวว่าเขาเชื่อว่าการรับวัคซีนต่ำและความลังเลใจของวัคซีนสูงเป็นความผิดส่วนใหญ่

“ไม่ได้เกิดจากการขาดวัคซีน” เขากล่าว พร้อมระบุว่าการจัดซื้อวัคซีนร่วมกันในระดับสหภาพยุโรปหมายความว่าประเทศสมาชิกทั้ง 27 แห่ง “สามารถซื้อวัคซีนในปริมาณที่เท่ากันได้”

“ทั้งๆ ที่สามารถเข้าถึงวัคซีนได้ แต่ประเทศเหล่านั้นก็ไม่สามารถโน้มน้าวให้ประชากรของตนรับวัคซีนได้” เขากล่าวเสริม

อย่างน้อยหนึ่งในสามของผู้คนในประเทศในยุโรปตะวันออกไม่ไว้วางใจในการดูแลสุขภาพเมื่อเทียบกับกลุ่ม AA เฉลี่ยของร้อยละ 18 มีการสำรวจความคิดเห็นของคณะกรรมาธิการยุโรปที่รู้จักในฐานะ Eurobarometer พบตามที่สำนักข่าวรอยเตอร์

โรมาเนียและบัลแกเรียอยู่ในหมู่ประเทศที่มีอัตราต่ำสุดของการดูดซึมวัคซีนข้ามทวีปตามที่ติดตามวัคซีนสหภาพยุโรป

ข้อมูลล่าสุดแสดงให้เห็นว่า น้อยกว่า 23 เปอร์เซ็นต์ของประชากรผู้ใหญ่ในบัลแกเรียได้รับการฉีดวัคซีนครบถ้วน ขณะที่เพียง 25 เปอร์เซ็นต์ได้รับการฉีดวัคซีนอย่างน้อย 1 ครั้ง ในโรมาเนีย ประชากรที่มีอายุมากกว่า 18 ปีเพียงไม่ถึง 34 เปอร์เซ็นต์ได้รับการฉีดวัคซีนครบถ้วน ขณะที่เกือบ 38 เปอร์เซ็นต์ได้รับวัคซีนอย่างน้อยหนึ่งครั้ง

โพลของ Eurobarometer แสดงให้เห็นว่าผู้ตอบแบบสอบถามในทั้งสองประเทศมีแนวโน้มน้อยที่สุดที่จะแสดงความกระตือรือร้นในการฉีดวัคซีน
เครื่องติดตามวัคซีนยังแสดงให้เห็นว่าประเทศอื่นๆ ในยุโรปตะวันออกมีอัตราการฉีดวัคซีนต่ำเมื่อเทียบกับประเทศเพื่อนบ้านทางตะวันตก

“หมายความว่าอัตราผู้ป่วยสูงที่นั่นแปล [เป็น] จำนวนผู้เสียชีวิตที่สูงมาก” เวนเซเลียร์สกล่าว

เมื่อเข้าใกล้ฤดูหนาวครั้งแรกด้วยตัวแปรเดลต้า แดนนี่ อัลท์มันน์ ศาสตราจารย์ด้านภูมิคุ้มกันวิทยาที่วิทยาลัยอิมพีเรียล ลอนดอน กล่าวว่าเขา “ไม่แน่ใจว่าผู้คนในยุโรปตะวันออกซาบซึ้งว่าการลงโทษโรคระบาดนี้ยังคงเป็นช่วงเวลาของเดลต้าหรือไม่”

“มันไม่หยุดหย่อน” เขากล่าว สำหรับประเทศในยุโรปตะวันออกบางประเทศ “อยู่ในช่วงสุดท้ายของความลังเลใจด้านวัคซีน” เขากล่าวเสริม “ไม่มีความเป็นไปได้ที่จะจัดการกับโรคระบาดนี้ภายใต้เงื่อนไขเหล่านี้”

ในออสเตรีย ซึ่งเป็นรัฐในยุโรปที่เป็นสะพานเชื่อมระหว่างตะวันออกและตะวันตกมานานแล้ว นายกรัฐมนตรี Alexander Schallenberg กล่าวเมื่อวันศุกร์ว่าจะมีการล็อกดาวน์สำหรับผู้ที่ไม่ได้รับวัคซีนในภูมิภาคอัปเปอร์ออสเตรียและซาลซ์บูร์ก

ด้วยเหตุนี้ ผู้คนหลายล้านที่ไม่ได้รับการฉีดวัคซีนอย่างครบถ้วนจะได้รับอนุญาตให้ออกจากบ้านได้ด้วยเหตุผลที่ถือว่าจำเป็นต่อชีวิต เช่น การทำงาน การไปพบแพทย์ หรือการซื้อของ

Eric Feigl-Ding นักระบาดวิทยาและเพื่อนอาวุโสของสหพันธ์นักวิทยาศาสตร์อเมริกัน กล่าวว่าอัตราการเสียชีวิตที่สูงควรเป็น “คำเตือน” สำหรับประเทศอื่นๆ ที่มีอัตราการฉีดวัคซีนต่ำ

ในขณะที่เขากล่าวว่าเขาเชื่อว่าแนวทางที่ได้ผลมากที่สุดคือวิธีหลายทาง ซึ่งรวมถึงมาตรการโคโรนาไวรัส เช่น การสวมหน้ากาก และการเว้นระยะห่างทางสังคม เขากล่าวว่าวัคซีนและการฉีดยากระตุ้นเป็นสิ่งสำคัญในการป้องกันการแพร่กระจายของ Covid-19

เวนเซเลอร์เห็นด้วย และเขากล่าวว่าชาวอเมริกันควรระวังสถานการณ์ที่เกิดขึ้นทั่วยุโรป
สหรัฐฯ ทั้งประเทศที่มีอัตราการฉีดวัคซีนสูงและต่ำสามารถดูจำนวนผู้ป่วยในยุโรปและถือเป็น “สัญญาณว่าสหรัฐฯ อาจยังคงเห็นการฟื้นตัวเช่นกัน” เขากล่าว

ทั้งสองด้านของมหาสมุทรแอตแลนติก “การโน้มน้าวให้ผู้คนจำนวนมากได้รับการฉีดวัคซีนควรมีความสำคัญสูงสุด” พร้อมกับ “การตั้งค่าแคมเปญส่งเสริม” สำหรับผู้ที่มีความเสี่ยงมากที่สุด เขากล่าว